Diese Frau inspirierte drei der beliebtesten Lieder aller Zeiten

Kreativität ist eine seltsame und trügerische Sache. Manchmal scheint die Inspiration aus dem nichts zu kommen und scheinbar mühelos aus der Luft gerissen zu werden, während sie an anderen Tagen frustrierend unerreichbar ist. Oft haben Künstler jedoch Musen, die sie dazu bewegen, ihre Arbeit zu machen. Und erstaunlicherweise wurden drei der beliebtesten Lieder des 20. Jahrhunderts auf diese Weise geschaffen – geschrieben von zwei Männern, die von derselben Frau beeindruckt waren.

Es handelt sich dabei um das wunderschöne englische Model namens Pattie Boyd und seitdem ist sie eine Art kulturelle Ikone. Im Jahr 2018 schrieb Harper’s Bazaar das sie in den 1960er-Jahren “an der Schnittstelle von Mode, Rock ‘n’ Roll, Kunst und Ruhm” stand. Damals war die junge Frau der Inbegriff dessen, was der Journalist Tom Hibbert später als “britischer Frauenlook” bezeichnete.

Boyd war auch als Model sehr gefragt und wurde zu einem festen Bestandteil von Fotoshootings in den britischen Ausgaben von Vogue und Vanity Fair sowie Elle. Sie filmte auch Werbung für L’Oreal und Smith’s und nahm mit dem berühmten Fotografen Jeanloup Sieff an einer begehrten Fotostrecke für Tatler teil.

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Kein Wunder also, dass Boyd zu einer Stilikone für junge britische Frauen wurde. Mary Quant wurde darauf schon 1966 aufmerksam und schrieb: “Ihr Ziel ist es, kindisch jung [und] naiv ungekünstelt auszusehen, und es erfordert mehr Raffinesse, diesen Look zu erarbeiten, als sich die angehenden quasi kultivierten je vorstellen könnten.“

Auf dem Höhepunkt ihres Ruhms hatte Boyd noch dazu einen berühmten Ehemann: keinen anderen als George Harrison von den Beatles. In ihrer Autobiografie Wonderful Tonight aus dem Jahr 2007 beschrieb sie ihre erste Begegnung mit Harrison im Jahr 1964, als die Gruppe den Film “A Hard Day’s Night” drehte. Das Modell erinnerte daran, dass zu diesem Zeitpunkt „Großbritannien und der größte Teil Europas von der Beatlemania erfasst waren“. Das Gleiche galt natürlich auch für Amerika, da die Band kurz zuvor einem Auftritt in der Ed Sullivan Show hatte.

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Boyd fuhr fort: „Ich war ein Model und habe mit einigen der erfolgreichsten Fotografen in London zusammengearbeitet, darunter David Bailey und Terence Donovan. Ich war in Zeitungen und Zeitschriften wie Vanity Fair und Vogue zu sehen. Aber im März schickte mich mein Agent zu einem Casting für einen Film

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Schicksalhafterweise wurde Boyd später mitgeteilt, dass sie die Rolle eines “Schulmädchen-Fans in einem Beatles-Film” bekommen habe. Das bedeutete, dass sie die Gruppe treffen musste. In ihren Memoiren fügte sie hinzu: „Bei den ersten Eindrücken wirkte John zynischer und dreister als die anderen. Ringo war der liebenswerteste, Paul war süß, und George war mit samtbraunen Augen und dunklem Kastanienhaar der bestaussehende Mann, den ich je gesehen hatte.“

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Boyd und Harrison lernten sich bald kennen. “In einer Mittagspause saß ich neben [George]”, schrieb das Model. „Ihm nahe zu sein war elektrisierend. Fast das Erste, was er zu mir sagte, war: “Willst du mich heiraten?” Er scherzte, aber es gab einen Hinweis auf Ernsthaftigkeit. Kurz danach trafen wir uns und heirateten zwei Jahre später am 21. Januar 1966. Ich war 21, er war 22. Ich war so glücklich und so verliebt.“

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Aber leider würde dieses Glück nicht von Dauer sein. Boyd schrieb: “Seit einer Reise in den Ashram des Maharishi Mahesh Yogi in Indien im Jahr 1968 war George von Meditation besessen. Manchmal hat er sich zurückgezogen und war depressiv. Meine Stimmungen spiegelten seine wieder und manchmal fühlte ich mich fast selbstmordgefährdet.“ Harrison betrog Boyd noch dazu und sie wusste natürlich davon.

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“Es gab andere Frauen, das war wirklich verletzend”, gab Boyd zu. „George war fasziniert von dem Gott Krishna, der immer von jungen Mädchen umgeben war. Er kam aus Indien zurück und wollte eine Art Krishna-Figur sein – ein spirituelles Wesen mit vielen Konkubinen. Er hat es tatsächlich auch so gesagt. Jede Frau galt als zugänglich..”

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Dann gab es eine Französin, die mit Eric Clapton zusammen war. Harrison hatte eine intime Beziehung mit ihr, nachdem sie sich vom Cream-Star getrennt hatte, und diese Verbindung brach Boyd verständlicherweise das Herz. Während dieser Zeit begann Clapton auch mehr Zeit mit Harrison zu verbringen, da die beiden zusammen Musik machten.

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Als Stellvertreterin befand sich Boyd immer häufiger in Claptons Gesellschaft. Aber sie fand, dass er gar nicht so war, wie man ihn von der Bühne kannte. Boyd schrieb später über den Musiker: “Als ich ihn traf, benahm er sich nicht wie ein Rockstar. Er war überraschend schüchtern und zurückhaltend.“ Und sie schwelgte in der Aufmerksamkeit, die er ihr schenkte.

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“Es war schwer, sich nicht geschmeichelt zu fühlen, wenn ich [Clapton] erwischte, wie er mich anstarrte oder wenn er sich entschied, neben mir zu sitzen”, erklärte Boyd. „Er machte Komplimente über meine Outfits und das, was ich gekocht hatte, und er sagte Dinge, von denen er wusste, dass sie mich zum Lachen bringen würden. Das waren alles Dinge, die George nicht mehr tat.“

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Boyd fand dann heraus, dass Clapton ein neues Lied geschrieben hat, und zwar über sie. “Wir haben uns heimlich in einer Wohnung in South Kensington getroffen”, erinnerte sie sich. “Er schaltete das Bandgerät ein, drehte die Lautstärke auf und spielte mir den kraftvollsten, bewegendsten Song vor, den ich je gehört hatte.”

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Boyd fuhr fort: “Es war ‘Layla’; ein Song über einen Mann, der sich hoffnungslos in eine Frau verliebt, die ihn auch liebt, aber bereits vergeben war. Er spielte es mir zwei- oder dreimal vor – während er mein Gesicht aufmerksam auf Reaktion beobachtete. Mein erster Gedanke war: “Oh Gott, jeder wird wissen, dass es um mich geht.”

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“Ich war mit Erics engem Freund George Harrison verheiratet, aber Eric hatte seit Monaten sein begehren nach mir deutlich gemacht”, schrieb Boyd. “Ich fühlte mich unwohl dabei, er drängte mich in eine Richtung und ich war mir nicht sicher, ob es die richtige für mich war. Aber mit der Erkenntnis, dass ich solche Leidenschaft und Kreativität inspiriert hatte, wurde ich vom Lied einfach überwältigt.“

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Boyd gab zu: “Ich konnte nicht länger widerstehen.” Sie erklärte, dass sie noch am selben Abend ohne ihren Ehemann zu einer Party bei Cream-Manager Robert Stigwood gegangen war. Dort begannen das Model und Clapton eine romantische Beziehung.

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“Es war eine großartige Party, und ich war noch immer begeistert von dem, was an diesem Tag passiert war – aber ich fühlte mich auch zutiefst schuldig”, erinnerte sich Boyd in ihrer Autobiografie. „In den frühen Morgenstunden erschien George. Er war mürrisch und seine Stimmung wurde nicht besser, als er auf eine Party ging, die schon seit mehrere Stunden andauerte und auf der die meisten Gäste schon Drogen konsumierten hatten.“

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Boyd fuhr fort: “[Harrison] fragte immer wieder:” Wo ist Pattie? “, aber niemand schien es zu wissen. Er wollte gerade gehen, als er mich mit Eric im Garten sah. Es wurde gerade hell und sehr es war neblig. George kam herüber und fragte: “Was ist los?” Zu meinem Entsetzen sagte Eric: “Mann, ich muss dir sagen, dass ich in deine Frau verliebt bin.”

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Boyd war anscheinend schockiert über Claptons starkes Eingeständnis. Sie schrieb: „Ich wollte sterben. George war wütend. Er drehte sich zu mir und sagte: “Nun, gehst du jetzt mit ihm oder kommst du mit mir?” An diesem Abend entschied sie sich, mit ihrem Ehemann nach Hause zurückzukehren. Aber Clapton hatte seine Ambitionen wirklich klar gemacht: Er wollte Boyd für sich.

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“Layla” landete auf dem einzigen Album von Claptons Post-Cream-Band Derek and the Dominos. Die Platte von 1970 mit dem Titel “Layla and Other Assorted Love Songs” wurde von vielen Kritikern als Claptons größtes Werk gefeiert und enthält auch eine Aufnahme von Billy Myles ‘”Have You Ever Loved a Woman?”. Passenderweise sprechen die Texte der Coverversion von einer Besessenheit mit dem Ehepartner eines engen Freundes.

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In einem Interview mit CNN äußerte Boyd 2005 ihre Meinung zu Clapton und dem Album Layla. Sie sagte: „Ich glaube er war sehr rau damals. Er ist ein so unglaublicher Musiker, dass er seine Emotionen so in die Musik einbringen kann, dass das Publikum sie instinktiv fühlen kann. Es geht direkt durch dich hindurch.“

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Im Jahr 2008 gab Boyd The Guardian jedoch eine differenziertere Sichtweise. Sie sagte: “Ich war nicht so glücklich, dass Eric” Layla “schrieb, als ich noch mit George verheiratet war. Ich fühlte mich ausgesetzt. Ich war erstaunt und begeistert von dem Lied – es war so leidenschaftlich und verheerend dramatisch – aber ich wollte an meiner Ehe festhalten.“

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Tatsächlich verließ Boyd Harrison nicht, nachdem Clapton seine Liebe zu ihr erklärt hatte. In den frühen 70er-Jahren wandte sich der Gitarrist daher zum Trost an Heroin – später schätzte er, dass er zu diesem Zeitpunkt etwa 16.000 USD pro Woche für die Droge ausgegeben hatte. Er zog sich auch aus der Öffentlichkeit zurück, verbrachte einen Großteil seiner Zeit allein in seiner Villa in Surrey und trat nur selten auf der Bühne auf.

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In 2007 sagte Clapton zu NPR: “Die Sache mit dieser Art von Sucht, die im Nachhinein ziemlich lustig ist, ist, dass ich immer dachte: ‘Ich habe alles im Griff. Ich kann damit umgehen. Ich kann jederzeit aufhören. Ich möchte jetzt einfach nicht aufhören.“ Boyd und ein heroinfreier Clapton zogen 1974 zusammen, nachdem sie sich entschlossen hatte, sich von Harrison zu trennen.

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Clapton und Boyd heirateten 1979, aber leider war es keine glückliche Ehe. Der Rockstar war während des größten Teils der Ehe ein Alkoholiker und Boyd begann auch stark zu trinken. Er war auch wiederholt untreu und am Ende trennte sich das Paar – 1989 ließen sie sich scheiden.

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Beide Ehen von Boyd wurden dadurch definierte, dass sie keine Kinder bekommen konnte. 2019 sagte sie der Daily Mail: “Ich dachte, wenn ich erwachsen bin und heirate, bekomme ich natürlich auch Kinder. Leider kam es bei mir nicht dazu. Ich dachte nur, das passt zur Idee, eine Frau zu sein.“

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Boyd fuhr fort: „Als es nicht klappen wollte, bekam ich Panik und wunderte mich, wieso es nicht geht.“ Sie und Clapton versuchten es auch mit künstlicher Befruchtung. Das Ex-Modell sagte: „Sobald man sich damit abgefunden hat, dass es nicht funktionieren wird, dauert es eine Weile, bis man die Realität wieder in den Griff bekommt und sich auf die Lippen beißt.“

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Schließlich fand sich Boyd damit an, dass sie keine Kinder bekommen kann und beschloss, ihre Einstellung in dieser Angelegenheit zu ändern. “Sobald du darüber hinweg bist”, fügte sie in ihrem Daily Mail-Interview hinzu, “kommst du zu der Erkenntnis, dass du großartige Freunde hast und das Leben fabelhaft ist. Ich glaube, wir können die Natur nicht erzwingen. Was auch immer im Leben passiert, hat einen Grund.“

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“Layla” war jedoch nicht das einzige Lied, das jemals über Boyd geschrieben wurde. 1969 – drei Jahre nachdem sie und Harrison geheiratet hatten – schrieb der Beatles-Star “Something” als Hommage an seine Frau. Boyd erklärte in ihrem Buch: „[George] hat mir erzählt, dass er es für mich geschrieben hat. Ich fand es wunderschön und es stellte sich heraus, dass es mit mehr als 150 Coverversionen das erfolgreichste Lied war, das er jemals geschrieben hat.“

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Boyd fuhr fort: „Frank Sinatra sagte, dass er es für eins der besten Liebeslieder hält, das jemals geschrieben wurde. Georges Lieblingsversion war die von James Brown. Meins war das von George Harrison, dass er es mir in unserer Küche vorgespielt hat. “Und vielen Musikhistorikern zufolge hat „Something“ Harrison in die gleiche Liga des Songwritings versetzt wie seine berühmteren Bandkollegen John Lennon und Paul McCartney.

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Sieben Jahre später – 1976 wurde ein weiterer Klassiker von Boyds Schönheit inspiriert. Eines Abends machten Boyd und Clapton sich fertig für den jährlichen Buddy Holly-Tribut bei Linda und Paul McCartney. Obwohl es so schien, als würde Clapton nur untätig warten, während Boyd über verschiedene Outfits nachdachte, stellte sich heraus, dass er komponierte.

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Boyd sprach 2008 in einem Interview mit The Guardian über diesen besonderen Abend mit Clapton und sagte: „Wir wurden an diesem Abend eingeladen, er saß herum und spielte Gitarre, während ich oben Kleider anprobierte.“ Aber für eine Weile konnte sie sich nicht entscheiden, was sie anziehen sollte.

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“Ich habe so lange gebraucht und war in Panik über meine Haare, meine Kleidung, alles”, verriet Boyd. “Und, ich kam nach unten und erwartete, dass [Clapton] mich wirklich beschimpfen würde, aber er sagte:”Hör dir das an! “Clapton war nicht böse auf seine damalige Freundin. Boyd fuhr fort: “In der Zeit, die ich gebraucht hatte, um mich fertigzumachen, hatte er ‘Wonderful Tonight’ geschrieben.”

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2008 erinnerte sich Boyd erneut an ihre Beziehungen, als sie mit The Observer sprach. Sie sagte über Harrison und Clapton: “Ich denke, beide Männer, die ich geheiratet habe, waren so untreu und destruktiv, weil sie von Hunderten und Tausenden von Menschen verehrt wurden.”

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Boyd sagte weiter: „Mit George und Eric war es einfach so, weil so viele Frauen ihnen ständig sagten, wie wunderbar sie seinen. Frauen machen, den Fehler zu denken, dass Sex und Liebe das Gleiche sind. Männer unterscheiden das.“ Sie fügte, hinzu: “Ich würde sagen, ich hatte die größte Leidenschaft und beste Chemie in meinem Leben mit George.”

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Und es schien, dass Boyd Bedenken hatte, eine Muse für ihre Rockstar-Ehemänner zu sein. “Ich, denke, ich war eine romantische Inspiration für Eric und George, weil ich beiden so viel wie möglich zum Nachteil meiner selbst gegeben habe”, sagte sie. „Ich war immer für sie da und das ist, was eine Muse macht. Du lebst dein Leben für jemand anderen.“

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Im Jahr 2018 hatte das frühere Modell jedoch eine andere Sichtweise, warum sie sowohl Harrison als auch Clapton inspiriert hatte. Im Gespräch mit Harper’s Bazaar sagte sie: “Ich denke, in meinem Fall waren sowohl George als auch Eric unfähig, ihre Gefühle durch normale Gespräche zu kommunizieren. Ich wurde ein Spiegelbild für sie.”

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Und Boyd wurde philosophisch über die Idee, eine Muse zu sein, und sagte: „Ich finde das Konzept einer Muse verständlich, wenn man an all die großen Maler, Dichter und Fotografen denkt, die normalerweise eine oder zwei hatten. Der Künstler nimmt ein Element aus seiner Muse auf, das nichts mit Worten zu tun hat – nur die Reinheit seines Wesens.“

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Jetzt ist Boyd zum dritten Mal verheiratet, diesmal mit Rod Weston, der nicht in der Rock’n’Roll-Branche sondern in der Immobilienentwicklung beschäftigt ist. Sie arbeitet hinter der Kamera. Ihre Fotografien wurden in Städten wie Dublin, San Francisco und London ausgestellt. Und natürlich kann sie sich rühmen, nicht nur einen, sondern gleich drei Songs inspiriert zu haben, die von Millionen Menschen auf der ganzen Welt geliebt werden.

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