Quando os médicos viram os rostos dos quádruplos, perceberam que eram um em 15 milhões

As emoções que acompanham a maternidade podem ser esmagadoras para qualquer mulher grávida. Mas para a mãe de primeira viajem Bethani Webb, toda a alegria, o medo, a excitação e a trepidação multiplicaram-se quatro vezes quando soube que estava à espera de quádruplos. E haveria mais uma surpresa na clínica depois de Bethani finalmente chegar à sala de partos. Veja, enquanto os médicos olhavam mais de perto para os recém-nascidos, eles descobriram algo realmente de deixar a boca aberta.

Os Webbs são um casal típico do Norte de Alberta, Canadá, e sua história de amor começa como muitos outros. Tim e Bethani se casaram com seus vinte e poucos anos, e como muitos, um casal normal muito apaixonados, eles começaram a pensar em ter filhos.

Ao que parece, as coisas começaram a acontecer mais depressa do que esperavam. Pouco depois do casamento dos Webbs em junho de 2015, Bethani ficou grávida. O casal estava planejando esperar pelo menos 1 ano antes de ter seu primeiro filho, mas a vida, como dizem, acontece enquanto você está fazendo planos. Ainda assim, foi uma ótima notícia – se inesperada – para o casal que estava ansioso para começar sua própria pequena família.

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Então, no dia antes da véspera de Natal de 2015, os pais de primeira viajem fizeram um exame de rotina. E foi então que a enfermeira deu algumas notícias inesperadas e bastante incríveis. Não era bem o presente de Natal adiantado para o qual o casal se preparava, e os dois ficaram completamente abalados como resultado.

A primeira pista de que algo estava acontecendo veio quando a enfermeira perguntou se o casal sabia de algum nascimento múltiplo em qualquer membro de suas famílias. O casal expectante disse não, incerto do que viria a seguir. E foi nesse momento que a enfermeira chamou a atenção para o monitor.

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Como Bethani contou para a Global News do Canadá, “ela virou-se para a tela e disse, “Há um bebê, há dois, há três e há quatro…” ” Foi quando eu quase caí!” Tim acrescentou.

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E quando o casal animado anunciou a notícia para suas famílias, eles ficaram igualmente atordoados. Também não admira. De acordo com o Dra. James Bofill da Universidade do Mississippi, a chance de qualquer um conceber quádruplos sem a ajuda de tratamento de fertilidade é de cerca de um em 729.000!

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Além de ter que quadruplicar os preparativos para os recém-chegados, no entanto, a gravidez correu bem. E durante esse tempo, os Webbs receberam mais notícias: Tim estava em grande desvantagem numérica, porque todos os quatro filhos deles eram meninas! Apenas um mês depois daquela bomba, Bethani chegou ao Hospital Royal Alexandra em Edmonton, Alberta, em preparação para os nascimentos.

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Como a Bethani estava para ter quádruplos, os médicos aconselharam uma cesariana com 33 semanas, e assim a futura mãe daria à luz, via cesariana, a quatro bebês lindas e saudáveis. Mas quando cada uma das meninas chegou, e os recém-nascidos estavam alinhados um ao lado do outro, todos estavam atordoados.

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Se as probabilidades de conceber quádruplos naturalmente são pequenas, então a probabilidade da nova descoberta dos Webbs era quase milagrosa. Porque incrivelmente – e por uma hipótese de uma em mais de 15 milhões – as quatro recém-nascidas eram todas idênticas.

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Tim disse à Global News, “foi como um show de magia, porque eles estavam tirando um, dois, três, quatro …foi um pouco surreal.” Uma vez que o show de magia terminou, é claro, o casal teve que nomear seus recém-chegados – e eles escolheram os nomes Emily, Grace, McKayla e Abigail para suas meninas

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O pai extático mais tarde disse, de acordo com o Edmonton Journal, “eu me sinto esmagadoramente incrível agora que os bebês estão aqui. Sinto-me abençoado. Aliviado, também, porque você se preocupa com múltiplos nascimentos. Há riscos, mas tudo foi perfeito.”

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E enquanto múltiplos nascimentos podem significar menos sono e mais fraldas, há, pelo menos, uma grande vantagem quando se trata de escolher nomes. “Foi bom não termos que escolher nossos favoritos”, disse Bethani à Global News. “Podíamos escolher quatro que gostássemos, não tínhamos de escolher apenas uma.”

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E o nome, ao que parece, provou ser muito mais fácil do que distinguir as meninas. Dito isso, imediatamente após o nascimento cada menina foi colocada em sua própria incubadora minúscula, tornando um pouco mais fácil diferenciar uma das outras.

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Distinguindo as meninas umas das outras fora das incubadoras, no entanto, provou ser um pouco mais problemático. Falando para a CTV News, Bethani revelou: “agora estou feliz que elas estão separadas para que possamos distingui-las. Mas mesmo segurando dois lados a lado, não consigo distingui-las.”

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A nova mãe Bethani, no entanto, também divulgou ao CTV News que suas personalidades individuais não poderiam ser mais diferentes, e com o tempo isso certamente ajudará a distingui-las. Ela descreveu Emily e McKayla como relaxadas, e Abigail – a menor das quatro, apesar de ser a mais velha – como agressiva. Grace, entretanto, é “uma espécie de personagem.”

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O casal tem um plano para ajudá-las a diferenciar entre cada garota agora que eles estão em casa, no entanto. Bethani e Tim vão codificar cada uma com acessórios de cabelos e pulseiras! E até pensaram em pintar as unhas dos pés para distinguir cada uma.

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Inegavelmente, há muito para os novos pais se ajustarem, e assim, o casal se mudou para a mãe de Tim para ajudar. Eles até têm a população – de 820 habitantes de Hythe, Alberta – sua cidade natal – atrás deles, também.

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Como Tim disse ao National Post, “a comunidade realizou uma vaquinha coletiva que trouxe cerca de $50.000, e há um GoFundMe [site] criado por amigos.” O casal tem sido tão sobrecarregado com a generosidade da comunidade, de fato, que eles até tiveram que recorrer a uma igreja local para abrigar todos os presentes.

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Criar quádruplos é um desafio assustador, mas os Webbs ainda estão mais do que dispostos a enfrentá-lo. O orgulhoso pai Tim disse à Global News, “estou ansioso pelas memórias e quão perto elas estarão.” Bethani, entretanto, concluiu: “vai ser uma loucura nos primeiros anos…, mas vai ser muito emocionante.”

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Como sabemos, o fato desses bebês partilharem o mesmo DNA é extremamente raro. Mas como são os genes em quádruplos não idênticos? Bem, uma mãe de quádruplos de São Francisco estava determinada a descobrir. E quando ela e a família estudaram os resultados do teste de ascendência, ficaram bastante chocados, para dizer o mínimo.

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Em 2017, a herança de uma família deixou de ser um mistério. Sim, graças aos avanços nos campos da genética e da tecnologia, os cientistas podem testar o seu DNA por uma pequena taxa e dizer-lhe de onde você veio. Tudo o que tem de fazer, na verdade, é enviar uma amostra de sua saliva.

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O que nos leva a esta história intrigante. Depois de ter recebido informações surpreendentes sobre as suas raízes, um teste de DNA da mãe de São Francisco levou-a a conduzir uma experiência própria. Ela queria ver se esses testes de DNA funcionavam como prometido. E ela usava os seus próprios quádruplos para pôr a precisão dos resultados à prova.

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Tudo começou quando Amy Jones pensou que “poderia ser divertido” para saber de onde sua família veio, ela disse ao KPIX 5 de São Francisco. Ela contou com o Ancestry DNA, um site onde os usuários criam uma conta on-line, e-mail e em um tubo de teste cheio de saliva para ser analisado e, em seguida, receber sua informação genética eletronicamente.

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E os resultados que ela recebeu a surpreenderam. “Liguei para minha mãe, para meu pai, e disse: “Olhem, somos Irlandeses!” ela lembrou. “E eles disseram, ‘Somos mesmo?” E eu disse, “é o que diz. Presumo que esteja certo.’”

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Mas mesmo com os resultados à frente dela, Jones ainda não tinha certeza de que os testes genéticos eram tão precisos como prometido. Foi por isso que ela concebeu um esquema para corroborar os resultados do DNA com a ajuda dos seus quatro filhos, que por acaso eram múltiplos.

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Sim, os quatro filhos de Jones são quádruplos. De fato, eles são dois conjuntos de gêmeos nascidos ao mesmo tempo: Gabe e Seth são gêmeos idênticos, enquanto Hugh e Katie são fraternais. Juntos, formam o Esquadrão Jones Quad. E foram eles que forneceram quatro conjuntos de DNA compartilhado que poderiam ajudar a determinar a precisão de dois locais: Ancestry DNA e 23andMe.

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Prestando atenção aos detalhes mais finos, Jones trabalhou com o canal de notícias de São Francisco KPIX 5 para garantir que o experimento fosse o mais cego possível. Na verdade, juntos eles enviaram amostras de DNA das crianças com diferentes nomes e etnias marcadas. E até chegaram a enviá-los de cidades diferentes, a fim de esconder o fato de que as amostras eram de parentes.

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Mas quando a família Jones recebeu seus resultados, eles foram mais uma vez surpreendidos com as diferentes informações que receberam. Isso não foi devido aos testes dos gêmeos idênticos, no entanto, que retornaram quase exatamente os mesmos resultados em aproximadamente 71 por cento noroeste da Europa e quase 7 por cento britânicos e irlandeses.

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Jones ficou, no entanto, chocado ao ver que seus filhos foram considerados ainda mais irlandeses do que ela era. Lembre-se, esse foi o resultado que levou Jones a questionar seu próprio teste em primeiro lugar. “Eles eram ainda mais altos do que eu, o que realmente me surpreendeu”, disse ela.

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E depois houve os resultados da Katie. Katie, gêmea fraterna de Hugo, tinha uma ascendência britânica e irlandesa muito maior do que qualquer um de seus irmãos. Mas embora isso possa dar a impressão de que os testes eram imprecisos, o especialista em DNA a Dra. Ruth Ballard disse à KPIX 5 que isso era totalmente normal, especialmente para gêmeos irmãos.

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A Dra. Ballard disse: “você pode esperar que houvesse diferenças, e eu ficaria muito surpreso se isso tivesse voltado sem nenhuma.” Ela explicou que, enquanto gêmeos idênticos nascem com DNA muito semelhante, os gêmeos irmãos têm maiores diferenças genéticas, porque pode-se tirar mais de seu DNA de um parente em particular.

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Além disso, com os resultados dos seus quádruplos na mão, Jones podia respirar um suspiro de alívio sobre o seu próprio colapso do DNA, que ela havia questionado uma vez. “Isso me faz sentir um pouco mais certa sobre os resultados dos testes”, disse ela.

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E a Dra. Ballard concordou com Jones, tendo dito à KPIX 5 que os locais de testes de DNA, como o Ancestry DNA e 23andMe, tendem a fornecer dados precisos sobre a origem étnica de uma pessoa. E, a especialista em DNA disse que esses resultados melhorarão ainda mais à medida que um maior número de amostras é acumulado e os dados disponíveis para os geneticistas aumentam.

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E embora Jones tenha aprendido que podia confiar nos resultados que recebeu – a sua herança era provavelmente irlandesa, afinal – houve algumas descobertas interessantes sobre os testes genéticos em geral. Por um lado, a Ancestry DNA vinculou usuários com outros potenciais membros da família que também haviam sido testados pelos cientistas do site.

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De fato, mesmo com nomes falsos, os filhos de Jones estavam ligados ao seu perfil como potenciais membros da família. E quanto aos perfis das crianças? Bem, a Ancestry DNA também os informou que Jones era a mãe deles, como ela já havia enviado sua própria informação genética para a empresa. Isso é conhecido como o recurso de DNA Match, embora o site não pediu permissão para ligar os Joneses com outros parentes potenciais.

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“Isso me preocupa”, disse Jones à KPIX 5, depois de ver essa informação em seu perfil. A mãe dos quádruplos, então, explicou que ela só queria descobrir seu colapso genético. Na verdade, Jones nunca considerou a possibilidade de que seu DNA seria usado para ligá-la a outros clientes da Ancestry DNA.

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No fim das contas, isso não foi assim tão importante para Jones. Afinal de contas, o DNA ligado veio dos seus próprios filhos, que ela sabia que partilhavam parte de seu código genético. Mas a Dr. Ballard avisou que os outros utilizadores devem preparar-se para qualquer coisa, uma vez que utilizem esse serviço.

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Por exemplo, a Dra. Ballard apontou que o recurso de correspondência poderia reconectar espermatozoides e doadores de óvulos com seus filhos biológicos, quer eles quisessem encontrá-los ou não. Outros usuários, entretanto, podem descobrir que eles foram adotados se seu DNA não coincide com o dos pais de alguma forma. “Pode mostrar não-paternidade e outros problemas em sua família”, explicou.

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Após a pesquisa do KPIX 5 sobre essa característica, o Ancestry DNA anunciou que faria da combinação de DNA uma parte opcional do processo de teste genético. Mas mesmo com essa rede de segurança agora em vigor, a Dra. Ballard implorou a todos os utilizadores do site para entenderem com o que estavam a concordar quando enviaram aquele tubo de ensaio.

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“Eu aconselho as pessoas a olhar para essas configurações de privacidade e decidir quanta informação elas querem dar”, advertiu Ballard. Com a consideração pensativa, entretanto, um teste da herança da família poderia ser interessante para aqueles inseguros de onde suas raízes estão. E parece que Jones sentiu o mesmo, dizendo: “Eu pensei que seria divertido saber de onde eu venho.”

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